Активность солнечных лучей характеризует величина инсоляции. Определение инсоляции означает определение величины облучения поверхности солнечным светом (солнечной радиацией).

    В расчетах систем с применением солнечных батарей, коллекторов и т.п. применяют величину фактической инсоляции, которая определяется на основе опытных данных. Факторами определяющими величину фактической инсоляции являются: ориентация участка облучения относительно юга, угол наклона к горизонту, застройки создающие тень в течение дня, температура, и главное – широта и время года. Угол падения солнечных лучей уменьшается от экватора к полюсам, как следствие, падает эффективность использования солнечных коллекторов или батарей.

   Также прослеживается зависимость от времен года от минимума зимой, когда солнце находится ниже к горизонту и световой день короче, до максимума летом, когда солнце находится выше и светит дольше. Это так называемая сезонная зависимость.

   Ниже приведены карты солнечной инсоляции для Украины, России и Европы.